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半导体CEO们相信未来的计算能力可减缓气候变暖
吴王妃 2019-07-29

CEO们表示,摩尔定律的终结将推动芯片创新的复兴,但半导体行业必须面对能源消耗驱动气候变化这一生死存亡的问题。

我们已经进入了“硅工艺的复兴”阶段。这是上周在美光科技(Micron Technology)圣何塞分校举行的一个研讨会上,半导体行业首席执行官们的主题。高管们表示,这一复兴将导致芯片技术又一大创新,但并不是可以预测的,创新的驱动因素是需要更多计算能力的应用程序,以及摩尔定律的消亡。
 
美光科技(Micron Technology)首席执行官Sanjay Mehrotra表示:“在我40年的行业生涯中,我从未见过比这更令人兴奋的时刻。”
 
高盛(Goldman Sachs)全球半导体投资银行业务主管Tammy Kiely表示:“20年来,我从未听到过将半导体和复兴相提并论的说法。”
 
Xilinx首席执行官Victor Peng表示,这种复兴背后的驱动力是“迫切的需要”。Arm首席执行官Simon Segars对此表示赞同。
 
Segars说到:“过去15年,增长的驱动力是移动设备。在过去的五年里,这个行业处于一段停滞期。然后突然之间就出现了这些效应的组合。”他列举了云计算、手持计算、物联网设备、5G、人工智能和自动驾驶对这一热潮的贡献。随着“基本算法的开发”,“很多东西将同时出现”。
 
所有这些,Victor Peng说到,意味着该行业将不得不想出一个新策略,在未来10年内将计算能力和存储能力提高100倍,如果不是1000倍的话。这将需要新的架构、新的包装,以及看待整个生态系统的新方法。“整个数据中心就是一台计算机,”他说,并指出计算将在整个数据中心进行,在内存、交换机中,甚至在通信线路中。
 
处理能力提高100到1000倍也需要软件创新,Peng继续说道:“人们已经习惯了摩尔定律,它使他们能够抛弃周期,实现抽象。但事情不再那么简单了……当您需要100次改进时,你不会演进相同的体系结构,而是从头开始。当摩尔定律(Moore 's law)每年都在削弱的时候,你不会重新思考整个问题。但现在你必须同时考虑硬件和软件。”
 
关注气候变化
 
这不仅仅是为了让芯片变得更好、更快、更便宜,半导体行业也必须降低能耗。
 
考虑到气候变化,电力消耗是一个关乎生死存亡的问题。”Peng指出,数据中心目前消耗了全球约10%的电力。他说:“这不能成倍地扩大,也不能持续下去。降低电力消耗“不仅是一个巨大的商业机会,也是道义上的当务之急。”
 
Segars表示,气候变化将是未来五年半导体创新的一大推动力。该行业将不得不“创建不同的计算引擎,以更有效的方式解决问题……并创新微架构,以降低能耗。”从长远来看,我们必须考虑工作量,最终的架构可能是为不同的执行任务提供专用引擎,并以更高效的方式执行。”
 
Segars还建议,在衡量计算电力成本时,应该着眼于大局。“智能城市,”他说,“这可能会导致数据中心花费更多的能量来处理物联网数据,但它们的网络可以节省能源。”
 
不要期望创业公司激增
 
嘉宾们一致认为,这种创新不太可能导致创业热潮,这可能与我们对硅谷的期望相反,但这是现实。
 
Segars:“把一个5纳米的芯片取出来的成本是天文数字,所以除非你能把成本分摊到多个设计上,否则没人能负担得起。”“因此,我们需要大型半导体公司保持积极进取的进展。当然,成本越高,能负担得起的人就越少,但与钢铁等其他行业不同,我认为创新不会枯竭。”
 
“大公司有更大的能力投资于未来的创新,去下更大的赌注,”Mehrotra指出。然而,“有一些初创公司正在崛起,他们在为硅工艺方面的研究努力着。当然,Simon Segars所说的与过去相比,复杂性和涉及的时间、金钱都有所增加的说法是正确的。但是,至少一些创新是在大公司之外发生的。”
 
“有很多风投资金相中了人工智能芯片公司,” Segars表示赞同。“不幸的是,我不认为我们会回到过去Sand Hill Road那样,推着一车的钱来设计芯片。”

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